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Que ce soit pour ramasser les feuilles mortes ou les résidus de tonte, le balai à gazon est un des outils indispensables à l'aspect visuel d'une pelouse et à l'entretien du gazon.

Le ramassage de l'herbe et des feuilles peut s'avérer une corvée ou une simple tâche à effectuer régulièrement dès lors qu'on possède le matériel adapté. Davantage qu'un simple balai, mieux adapté qu'un râteau à feuilles, le balai à gazon est étudié pour ramasser efficacement et sans effort les débris de végétaux afin de conserver la beauté d'une pelouse et la santé du gazon.

Comment choisir un balai à gazon ? À quel prix acheter son balai à gazon, manuel, réglable ou tracté ? Réponses maintenant.

Types de balais à gazon

En préambule, il faut chasser l'idée selon laquelle un balai serait tellement basique qu'une comparaison de ses caractéristiques serait inutile… Un balai est étudié pour une utilisation spécifique car, non seulement on ne ramasse pas tous les déchets de la même manière mais de plus, on les balaie sur des surfaces différentes.

C'est la spécificité de la surface, l'herbe en l'occurrence, et la nature des déchets, végétaux en ce cas, qui définissent les caractéristiques du balai à gazon. À ces spécificités, il faut ajouter des besoins d'ergonomie afin de rendre le balayage facile et efficace.

Pour balayer le gazon, on peut utiliser deux sortes de balais : les balais à brosse rotative et les balais à gazon manuels.

Balai à brosse rotative

Les balais à brosse rotative sont :

  • soit manuels et poussés par l'utilisateur ;
  • soit montés sur des balayeuses à gazon que l'on tracte derrière une tondeuse auto-portée, un mini-tracteur ou un quad.

La rotation des roues entraîne la brosse en rotation, ce qui soulève les déchets de la pelouse et les projette dans un bac de récupération.

Balai à gazon manuel

Les balais à gazon manuels se manient sur le gazon comme un balai domestique dans une maison, c'est-à-dire en tirant vers soi la tête de balayage grâce à un manche. Les différences entre un balai de ménage et un balai à gazon résident dans :

  • La tête qui est composée de dents disposées en éventail et suffisamment espacées pour que les végétaux soient ramassés sans que les dents n'accrochent dans le gazon.
  • Le manche qui est beaucoup plus long que sur un balai traditionnel afin de pouvoir balayer de grandes surfaces sans avoir à parcourir trop de distance.

Balai à gazon : critères de choix

Le choix d'un balai à gazon se fait d'abord en fonction de la surface de pelouse à balayer, puis du montage des dents sur la tête de balai et du manche dont dépend la fonctionnalité de l'outil.

Surface à balayer

Au-delà d'une certaine surface, il est indispensable de se tourner vers une balayeuse à gazon à brosse rotative poussée à la main ou tractée derrière un engin.

Mais pour les petites et moyennes surfaces engazonnées, le balai manuel peut suffire à condition de prendre en compte deux aspects de la tête du balai à gazon :

  • La largeur de la tête : de 40 cm pour les balais étroits capables de se glisser facilement sous les arbustes à plus de 65 cm pour les plus larges qui permettent un travail rapide sur les surfaces plus étendues. Puisque l'écartement entre les dents est sensiblement toujours le même, le nombre de dents est en rapport avec la largeur de la tête.
  • Le type de dents : jadis en fil métallique rond puis en fil métallique plat réputé moins « accrocheur » sur l'herbe donc susceptible d'être plus pratique à l'usage, on trouve désormais des dents en plastique (dents plates) qui ont pour avantage de ne pas conserver une éventuelle déformation mais ont pour inconvénient de mal vieillir face au gel et aux rayons solaires.

Montage des dents sur la tête de balai

Le montage des dents peut être :

  • monocomposant en plastique (résine) ou en métal ;
  • combiné (bi-matière) afin d'apporter au plastique la durabilité et la robustesse du métal.

Le montage avec éléments métalliques est recommandé pour les usages intensifs.

Manche du balai

Le manche est toujours plus long sur un balai d'extérieur que sur un balai domestique. Bien souvent le manche peut apparaître trop long pour les travaux sous les arbres, d'où l'intérêt des balais à gazon à manche réglable qui permettent d'adapter leur longueur à l'environnement de travail et à la taille de l'utilisateur.

Le matériau du manche est traditionnellement le bois sur les balais à gazon à manche fixe. On privilégie alors pour un confort de prise en main (défaut d'écharde) et pour la durabilité du produit, un manche en bois vernissé. L'origine du bois en PFEC (forêt écologiquement gérée) est un plus pour l'environnement.

Sur les balais à manche réglable, le manche est généralement en aluminium afin d'être léger et résistant, si possible muni de manchons à l'emplacement des mains. La solidité du manche réglable est à estimer avant tout achat.

Achat d'un balai à gazon : points de vente et prix

L'achat d'un balai à gazon se fait aussi bien sur les sites de vente en ligne d'Internet qu'en jardinerie ou en magasin de bricolage où le choix est toutefois moins étendu.

Une balayeuse poussée ou tractée à brosse rotative de 60 cm à 90 cm de largeur s'achète entre 150 et 250 € environ selon les marques et les distributeurs.

Pour un balai à gazon manuel, à moins de 10 € on trouve déjà des produits d'entrée de gamme avec parfois même un manche télescopique, mais les balais plus évolués des marques reconnues se trouvent plutôt entre 15 et 20 €.

Pour en savoir davantage sur le gazon, l'herbe et les résidus de la tonte :

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